Handel: Arminio

Handel: Arminio

by Max Emanuel Cencic

CD

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Overview

Handel's "Arminio" was first performed in 1737, was abandoned, and was revived only in 1935, in a German-language performance in Leipzig (the original is Italian). That revival is easy to understand: Arminius, or Herrmann, was a tribal chieftain who stalled the Roman advance into Germany with a brilliant forest ambush and arguably was the reason for the survival of Teutonic rule in northern and central Germany. In 1935 he would have been a hero to the Nazis. The story here, based on a 30-year-old libretto, is both fanciful and largely incoherent, assigning a major role to Arminius' wife, Tusnelda, of whom absolutely nothing is known. The weak libretto, along with the growing unfashionability of Italian opera seria in general, probably accounted for the interment of the opera. The lack of performances and recordings in the modern era stems from musical factors: Arminius rests on some very demanding countertenor duets, and until recently the prospect of assembling a pair (here you get a bonus: the contralto role of the Roman tribune Tullio is sung by countertenor Xavier Sabata) of capable countertenors was daunting. A 2001 recording conducted by veteran keyboardist Alan Curtis featured mezzo-soprano Vivica Genaux as Arminius, but the edge of the countertenor voice seems preferable in Handel's writing. The lush voice of countertenor Max Emanuel Cencic gets top billing here, but it's the young countertenor Vince Yi, in the role of Tusnelda's brother Sigismondo, who makes the strongest impression in the difficult soprano castrato role. Sample his Act Two area "Quella fiamma, ch'il petto m'accende" (CD 2, track 2), with its perilous soprano-oboe interplay, for a taste of this rising star. The rest of the cast is uniformly strong, and the story, compact if not always dramatically convincing, unfolds in persuasive arias. A neglected Handel work, well sung here, and recommended.

Product Details

Release Date: 03/25/2016
Label: Decca
UPC: 0028947887645
catalogNumber: 002453902
Rank: 116957

Tracks

  1. Arminio, opera, HWV 36

    1. Ouverture: [] - Allegro - Lentement  (03:13)
    2. Atto secondo: Scena VIII: O Ramise, o Segeste, ambo fatali!  (00:31)
    3. Menuet  (01:01)
    4. Atto secondo: Scena VIII: Quella fiamma, ch'il petto m'accende  (07:21)
    5. Atto primo: Scena I: Fuggi, mio bene  (00:56)
    6. Atto secondo: Scena IX: Olà! Custodi, alcun di voi mi chiami Varo  (01:21)
    7. Atto primo: Scena I: Il fuggir, cara mia vita  (02:48)
    8. Atto secondo: Scena IX: Vado a morir, vi lascio la pace ch'ho nel cor  (06:40)
    9. Atto primo: Scena II: Signor, è in tuo potere d'Arminio il campo  (00:52)
    10. Atto secondo: Scena X: Tusnelda, io son confuso!  (01:11)
    11. Atto primo: Scena II: Non deve roman petto dar all'amor ricetto  (03:18)
    12. Atto secondo: Scena X: Rendimi il dolce sposo  (06:35)
    13. Atto primo: Scena II: Ah! che un vero valore non sdegna aver  (00:19)
    14. Atto terzo: Scena I: Fier teatro di morte!  (01:07)
    15. Atto primo: Scena II: Al lume di due rai più fiero io pugnerò  (03:10)
    16. Atto terzo: Scena I: Ministri, alla mia morte or mi rendete  (00:51)
    17. Atto primo: Scena III: Colla spada d'Arminio, signore, io ti presento  (01:00)
    18. Atto terzo: Scena I: Ritorno alle ritorte  (04:00)
    19. Atto primo: Scena III: Scaglian amore e sangue  (02:31)
    20. Atto terzo: Scena II: Del castello in difesa  (00:22)
    21. Atto primo: Scena IV: Arminio, al tuo furore un tanto ardir condono  (00:39)
    22. Atto terzo: Scena II: Mira il ciel, vedrai d'Alcide le guerriere armi  (05:40)
    23. Atto primo: Scena IV: Al par della mia sorte è forte questo cor  (04:13)
    24. Atto terzo: Scena III: Ho veleno, e ferro avanti  (02:39)
    25. Atto primo: Scena V: Se Arminio oggi non piega  (00:23)
    26. Atto terzo: Scena III: Ti stringo, o illustre acciaro  (00:51)
    27. Atto primo: Scena V: Fiaccherò quel fiero orgoglio  (03:47)
    28. Atto terzo: Scena III: Quando più minaccia il cielo  (01:51)
    29. Atto primo: Scena VI: Non son sempre vane larve  (05:37)
    30. Atto terzo: Scena IV: Arminio sventurato!  (01:09)
    31. Atto primo: Scena VI: Ramise, oh Dei!  (01:14)
    32. Atto terzo: Scena IV: Il sangue al cor favella  (01:36)
    33. Atto primo: Scena VI: Sento il cor per ogni lato circondato  (03:57)
    34. Atto terzo: Scena V: Tra speme e timore mi palpita il core  (01:54)
    35. Atto primo: Scena VII: Oimè! parte Ramise, e seco porta l'anima mia  (00:56)
    36. Atto terzo: Scena V: Mia sposa, mia sorella, sciolto da' lacci, in libertà vi abbraccio  (01:04)
    37. Atto primo: Scena VII: È vil segno d'un debole amore quel dolore  (06:32)
    38. Atto terzo: Scena VI: Fatto scorta al sentier della gloria  (04:44)
    39. Atto primo: Scena VIII: Cruda sorella!  (01:06)
    40. Atto terzo: Scena VI: Va, che nel dubbio calle anco il mio amore sarà fido compagno al tuo valore!  (00:11)
    41. Atto primo: Scena VIII: Posso morir, ma vivere  (05:01)
    42. Atto terzo: Scena VI: Va, combatti ancor da forte  (04:00)
    43. Atto secondo: Scena I: Sinfonia  (01:36)
    44. Atto terzo: Scena VII: Sigismondo, qui resti vittima di Segeste al rio furore?  (01:14)
    45. Atto secondo: Scena I: Come, signor, vorrai?  (00:44)
    46. Atto terzo: Scena VIII: Impara a non temer dal mio costante amor  (03:53)
    47. Atto secondo: Scena I: Con quel sangue dipinta vedrai  (04:11)
    48. Atto terzo: Scena VIII: Perché mi dividete dal bell'idolo mio?  (00:12)
    49. Atto secondo: Scena II: Questo è, signor, di Cesare è il volere  (00:39)
    50. Atto terzo: Scena VIII: Voglio seguir lo sposo  (03:18)
    51. Atto secondo: Scena III: Duri lacci, voi non siete per me rei di crudeltà  (03:30)
    52. Atto terzo: Scena Ultima: Fuggiam, signor!  (01:26)
    53. Atto secondo: Scena IV: Arminio, in questi accenti per la mia lingua ti favella il cielo  (01:01)
    54. Atto terzo: Scena Ultima: Ritorna nel core vezzosa / Risplende nell' alma amante  (04:39)
    55. Atto secondo: Scena IV: Sì, cadrò, ma sorgerà  (03:26)
    56. Atto terzo: Scena Ultima: Goda nostr' alma appieno  (00:24)
    57. Atto secondo: Scena V: Figlia, son vani i pianti  (00:47)
    58. Atto terzo: Scena Ultima: A capir tante dolcezze troppo angusto è 'l nostro cor  (02:01)
    59. Atto secondo: Scena V: Al furor che ti consiglia  (03:46)
    60. Atto secondo: Scena VI: Prencipe senza fede!  (01:28)
    61. Atto secondo: Scena VII: Niente spero, tutto credo  (03:38)

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